Paul Krugman

Paul Krugman è un economista americano e professore di economia alla Princeton University. Noto come uno dei pensatori accademici più influenti d’America è stato insignito del Premio Nobel per l’economia nel 2018.

Krugman è nato ad Albany, New York il 28 febbraio 1953. È cresciuto nella contea di Nassau. Ha frequentato la John F. Kennedy High School di Bellmore, prima di laurearsi con lode in economia all’Università di Yale nel 1974.

Krugman ha conseguito il dottorato di ricerca presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT) nel 1977, sotto la guida del suo relato di tesi Rudi Dornbusch. Alla fine degli anni Settanta, Krugman ha iniziato a lavorare sul commercio internazionale e su un nuovo modello di concorrenza monopolistica all’interno del commercio. In seguito Krugman ha sviluppato e reso popolare il lavoro su una nuova teoria del commercio. I contributi di Krugman dovevano essere consapevoli che il commercio si spiegava sempre più spesso non con il vantaggio economico, ma con la concentrazione regionale e le economie di scala che ne derivano. Spiegò anche l’importanza della preferenza dei consumatori per la diversità, il che spiega la sopravvivenza di beni a più alto costo, che hanno un marchio distintivo.

Questo campo della teoria del “Nuovo Commercio” è diventata una delle sue aree di competenza e costituirà la base per il suo Premio Nobel. Krugman è generalmente favorevole al libero scambio e alla globalizzazione. Il suo lavoro sulla “Teoria del Nuovo Commercio” si è lentamente evoluta in “Nuova Geografia Economica” (NEG). Il suo fondamentale lavoro del 1991 sulla “Nuova Geografia Economica” nel Journal of Political Economy è diventato una delle opere economiche più citate in questo campo.

Krugman ha lavorato in varie università di alto livello, come il MIT, la London School of Economics e la Princeton University. Nel 1982, ha trascorso un anno a lavorare per il Consiglio dei consulenti economici sotto la presidenza di Ronald Regan.

Critica verso Bush

Krugman è salito alla ribalta pubblica per le sue rubriche dello Slate e del New York Times, molto critiche nei confronti dell’amministrazione Bush. Scrisse anche un libro “La grande disfatta” che criticava la politica economica ed estera di Bush. In particolare, Krugman ha criticato la politica di riduzione delle tasse per i ricchi, che ha portato a disavanzi di bilancio durante la crescita. Krugman, credeva anche che George Bush basasse la sua campagna sulla disinformazione e su fatti falsi.

“Nel 2000, George W. Bush fece una scoperta dalle enormi conseguenze: scoperta che portò a basare un’intera campagna politica su affermazioni palesemente false. L’affermazione che i grandi tagli alle tasse per i ricchi andavano a favore della classe media, o l’affermazione che la deviazione dei fondi della previdenza sociale in conti privati avrebbe rafforzato le finanze del sistema e che la rendicontazione non lo avrebbe mai fatto notare. Fu allora che formulai ma mia dottrina secondo cui se Bush avesse detto che la terra era piatta, i titoli dei giornali avrebbero detto Viste differenti sulla forma della terra”.

- Bugie, dannate bugie ed elezioni – Estratto dal New York Times

Krugman è stato anche un critico esplicito della guerra in Iraq e ha criticato la risposta di alcuni politici agli attacchi terroristici dell’11 settembre. Krugman è diventato uno dei principali critici della crescente disuguaglianza di reddito in America. Incolpando l’ideologia repubblicana di aver fatto la guerra ai poveri. Il suo libro “La coscienza di un liberale” descrive in dettaglio la crescita di questa disuguaglianza di reddito nella seconda parte del ventesimo secolo negli Stati Uniti d’America.

“Credo in una società relativamente equa, sostenuta da istituzioni che limitano gli estremi della ricchezza e della povertà. Credo nella democrazia, nelle libertà civili e nello stato di diritto. Questo fa di me un liberale, e ne sono orgoglioso”.

- Paul Krugman

Macroeconomia e politica fiscale

Krugman è diventato sempre più conosciuto per il suo lavoro sulla macroeconomia e la politica fiscale. Ha studiato il “decennio perduto” giapponese e la crisi asiatica. Il suo libro “Il ritorno dell’economia della depressione” ha messo in evidenza la trappola della liquidità in cui il Giappone è caduto.

Dopo la crisi economica del 2008, Krugman è stato uno dei principali critici dell’austerità. Ha sostenuto che le principali economie sono rimaste bloccate in una classica trappola di liquidità. In questa situazione, Krugman sosteneva che i governi potevano stampare denaro e gestire grandi disavanzi di bilancio senza causare un aumento dei tassi di interesse o dell’inflazione. Il suo modello di trappola della liquidità prevedeva a grandi linee una bassa inflazione e una bassa ripresa della crescita. Krugman è diventato un nome familiare in parte grazie alla sue capacità di divulgare e semplificare complessi problemi economici. Per esempio, è apertamente critico nei confronti delle “persone molto serie”- Figure dell’establishment che si aggrappano alle opinioni. Krugman ritiene che sia stato dimostrato che si sbagliano.

“ Ho usato l’espressione “Persone molto serie”; mi sembra di cogliere il modo in cui l’opinione pubblica rispettabile continua a chiedere politiche del tutto insensate”.

- Paul Krugman

Tende ad assumere forti posizioni avversarie che creano una forte reazione, sia negativa che positiva, da parte di tutto lo spettro politico. Martin Wolf, giornalista del Financial Times, ha affermato che Krugman è “il giornalista più odiato e ammirato degli Stai Uniti”.

Krugman ha contribuito a ricreare l’interesse per l’opera di John M. Keynes. Krugman ha adottato un approccio più rigoroso da “Vecchio Keynesiano” rispetto ad alcuni dei successivi “Nuovi Keynesiani” che hanno minimizzato il ruolo della politica fiscale nella gestione della domanda. Krugman sosteneva che nella minore depressione i governi non riuscivano a fornire una domanda sufficiente nell’economia, e questa era la causa principale di una persistente recessione e di un alto tasso di disoccupazione.

In un estratto del suo libro “Porre fine a questa depressione ora!” Krugman ha scritto:

“Non dobbiamo preoccuparci dei deficit di bilancio a lungo termine? Keynes ha scritto che “il boom, non il crollo, è il momento dell’austerità”. Ora, come sostengo nel mio prossimo libro – e mostro più avanti nei dati discussi in questo articolo – è il momento che il governo spenda di più fino a quando il settore privato non sarà pronto a portare di nuovo avanti l’economia”.

- Paul Krugman

Il suo punto di vista sull’economia

Krugman si considera un’economista Keynesiano. Ha anche promosso il modello IS-LM inventato da John Hicks. Sebbene si identifichi con elementi del Nuovo Keynesianesimo, egli è critico sulla complessità e la rigidità di alcuni modelli del Nuovo Keynesianesimo.

Krugman su Donal Trump

Nelle elezioni del 2016, Krugman è stato un forte sostenitore della candidatura democratica di Hillary Clinton. Dopo la vittoria di Donald Trump alle elezioni presidenziali del 2016, è stato un critico severo della politica economica ed estera del Presidente. Dal suo punto di vista, è volontà del Presidente di mentire e di presentare fatti fuorvianti.

“Il discorso inaugurale di Trump era, ovviamente, pieno di bugie. Più o meno le stesse bugie che hanno segnato tutta la campagna. Soprattutto, c’è stata la rappresentazione di una distopia di collasso sociale ed economico che ha poco a che fare con la realtà americana”.

- Paul Krugman (un estratto da un articolo sul NY Times)

Vita personale

Paul Krugman si è sposato due volte. Attualmente è sposato con Robin Wells, la sua seconda moglie, un economista accademico. È un fanatico della fantascienza, cosa che non ha mai nascosto. Accredita i romanzi della Fondazione di Isaac Asimov, come fonte del suo interesse verso l’economia. Si descrive come una persona molto timida e solitaria. In una recente intervista al NY Times ha affermato: “Solitario, normalmente timido con gli individui”. Vive a Princeton nel New Jersey.